Enterrem na curva do rio

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Por Mauricio O. Dias – comoeueratrouxa

A foto acima retrata o músico Sting, na época em que ele se aproximou dos índios brasileiros. Ela tem um pouco a ver com tema sobre o qual pretendo escrever.

Desde os ideais hippies do final dos anos 1960, surgiu na mídia uma idealização dos índios, uma tentativa meio na linha Rousseau de encará-los como portadores de ideais de paz e amor. Besteira, claro, as tribos viveram em guerra umas com as outras por séculos, mesmo antes da chegada dos europeus à América.

Nas últimas décadas, fotografar índios virou um lugar comum, um apelo tardio em prol de povos já alijados de sua essência.

Rendeu até tira em quadrinhos do Dahmer:

http://www.malvados.com.br/index295.html

Mas nem sempre foi assim.

Edward Sheriff Curtis (1868 – 1952), ou simplesmente Edward Curtis, foi um fotógrafo americano que no final do século XIX começou a retratar os índios dos EUA. Em 1906 ganhou uma bolsa do bilionário J.P. Morgan para produzir séries de fotografias que mostrassem o modo de vida destes povos, o qual estava já ameaçado pelo progresso.

Depois de perder o estúdio para a ex-esposa no divórcio, nos anos 1920 Curtis mudou-se para Los Angeles, e chegou a trabalhar como assistente de câmera para Cecil B. DeMille.

Há muita discussão sobre qual o valor etnográfico real do trabalho de Curtis. Ele manipulava a cenografia para fazer os índios parecerem mais ‘autênticos’ do que na verdade eram – por exemplo, se os índios tivessem uma diligência (carroça coberta, típico produto do homem branco), ele mandava escondê-la antes de fotografar.

Evidentemente, estamos falando de um período em que a visão da etnografia como ciência ainda engatinhava.

Aqui se encontram alguns dos trabalhos de Edward Curtis

(uma vez na página, clique nas imagens para ampliá-las) :

http://www.edwardcurtis.com/Sheets/gravure1.html

http://www.edwardcurtis.com/Sheets/gravure4.html

http://www.edwardcurtis.com/Sheets/gravure7.html

Quem se interessar, pode achar mais fotos na internet. No link abaixo, são encontradas divididas pelo nome das tribos fotografadas – Apache, Pima, Mohave:

http://www.worldwisdom.com/public/imagegallery/gallery.aspx?cat=Edward%20Curtis&Page=2

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